lovelyholland 愛荷蘭左擁右抱

Lovely Amsterdam

快樂荷蘭兒童 - 傳統兒童節篇

家長陪孩子一起參與活動,孩子們提燈,籠向鄰居唱聖馬丁歌。

家長陪孩子一起參與活動,孩子們提燈,籠向鄰居唱聖馬丁歌。

(2013-12-20 刊登於遠見雜誌,請勿商業用途轉載)

荷蘭兒童是全世界排名幸福成長第一名?聯合國兒童基金會(UNICEF)在2013年做了一個 兒童幸福排行榜,以生活素質及健康快樂為指標,世界第一是荷蘭的孩子!從我住荷蘭這幾年,觀察到這邊的孩子確實比台灣孩子成長多了許多自由和空間,但是能名列第一,必定不僅如此。正巧我家兒子們2歲半已進入學習階段,讓我這個外國媽有機會親身參與荷蘭學習環境,瞭解到底是什麼魔力讓荷蘭孩子這麼快樂。今天仍在歡樂聖誕假期中,那就從孩子們最開心期待的2大兒童節慶開始聊起吧!

第一慶:11月11日 聖瑪爾丁節 Sint-Maarten - 荷蘭兒童燈籠節,施與得的練習

這是源於一個割袍贈乞的故事:很久以前一位叫瑪爾丁的軍人,在暴風雪中,割下自己身上一半的袍子,送給在酷寒中發抖的乞丐,後來他成為隱修士,積極做慈善傳教。大家為了紀念他,訂下11月11日為聖瑪爾丁節。農村時代,窮人會在這天向農家們討取多餘的糧食過冬,今日則變成孩子們練習施與得的節日。

是怎麼玩的呢?當天行程大致是這樣:大部分家庭會提早4, 5點吃晚餐,6點左右親朋好友的孩子開始聚在一起,每人手提一只燈籠,由家長陪伴出門”遊街“。浩蕩的挨家挨戶按門鈴,向開門歡迎他們的住家唱聖瑪爾丁歌 。歌唱結束後,住戶為了答謝孩子們的演唱,他們會拿出準備好的糖果餅乾答謝孩子。然後孩子們再開心的往下一戶前進。

今年我和我兒子都是第一次參與,幾天前學校老師已協助搞定重要的『瓢蟲燈籠』。據說早期荷蘭燈籠是把蘿蔔或甜菜挖空,然後用繩子跟木棍綁在一起。現在小朋友則在紙上畫畫,剪剪貼貼做成紙燈罩。尤其當孩子們提著他們的作品走在街上時,那閃爍驕傲的眼神,媽咪我看了也好開心!


一般出來應門的人會親切問候小朋友:你喜歡聖瑪爾丁節嗎?你有沒有得到很多糖了呢?但這年齡的小孩 (2歲~7歲),對陌生人都較害羞,此時,糖果盤就會出現化解尷尬了~ 將將。有些家庭很精心準備糖果盤,口味精彩, 數量齊全,贏得小朋友們大大的笑容。但也會遇到沒準備的家庭,拿出香蕉,小橘子,麵包,孩子們就會呆站不知拿什麼好…。有些家庭則會讓孩子擔任開門迎賓的角色,訓練勇氣外,也實踐聖馬爾丁施捨的精神。

就這樣連續 1 小時,走在街上的孩子們,不停地按門鈴,唱歌,拿糖果。坐在屋裡的人,不停的有門鈴響,然後開門,聽歌,給糖果。大家都很忙啊~晚上結束時,我家兒子們各提了一袋免費的糖果,餅乾,巧克力回家,滿載而歸。

有人會問,這和美國萬聖節搗蛋要糖是一樣嗎?的確有點像,兩個節日都有免費糖果可以拿。但聖瑪爾丁節是以小孩為主角的節日,並不特別花心思打扮,只要帶著一只自己用心做的燈籠,和天真的歌喉,加上甜美笑容,保證糖果收不完!


第二慶:12月5日 聖尼古拉斯節 Sinterklaas 荷蘭兒童節,乖寶寶有禮物

緊接著,全荷蘭孩子們最最最期待,比聖誕節還重要的聖尼古拉斯節 Sinterklaas 到了!首先先解釋,這位看起來很像聖誕老人的是聖尼古拉斯爺爺,兩位是不同人喔~  每年11月中他會從西班牙坐蒸汽船來荷蘭,帶很多禮物送給在過去一年裡表現良好的小朋友。身邊幾位臉黑黑的助手為黑彼得 Zwarte Piet,幫忙分發禮物,餅乾糖果,還有有趣表演逗孩子開心。

瘦瘦的聖尼古拉爺爺身穿白色長袍,搭上紅色斗篷,頭上戴著紅色尖頂帽。和聖誕老公公長得很不一樣喔~

瘦瘦的聖尼古拉爺爺身穿白色長袍,搭上紅色斗篷,頭上戴著紅色尖頂帽。和聖誕老公公長得很不一樣喔~

自從聖尼古拉斯爺爺到達荷蘭之後,荷蘭孩子們便完全沈浸於快樂氣氛中。路上常見孩子打扮成黑彼特造型,頭戴彩色帽夾根羽毛,臉塗黑黑,從學校,家裡,到商店,到處圍繞在這個傳奇人物聖尼古拉斯爺爺老和黑彼的情境裡。

有節慶就一定有美食,聖尼古拉節的傳統是要吃這由肉桂與丁香混合口味的餅:大片聖尼古拉斯人形餅稱為 taai-taai; 圓圓一粒粒的為 pepernoot。

這樣的過節氣氛一直延續到12月5日最高峰,因為這天是聖尼古拉斯爺爺的生日。傳說他會騎著白馬到每位荷蘭孩子家的屋頂,黑彼得把禮物從煙囪送下去給小孩。現代家庭裡大多沒有煙囪,禮物袋則是會『神奇』地出家門口。

大約晚餐後爸爸會因為各種理由消失在孩子面前一下,沒多久大門就被敲響,孩子們興奮跑去開門,咦~沒有人,只有禮物袋留在門口!這時爸爸就會很喘得但又裝鎮靜的出現在孩子面前,和孩子一起很『驚訝』禮物的出現。


聖尼古拉斯節是荷蘭非常重要的節日,也是一種傳統,是陪伴每位荷蘭人成長的一部分。從爺爺奶奶,爸媽,老師學校,電視書籍都會告訴他們,要當乖小孩才可以收到禮物。學校也會安排話劇告訴孩子們聖尼古拉節的故事。他們深信聖尼古拉和黑彼得的真實存在,直到稍微懂事後才豁然瞭解這是個傳說人物故事。

以上就是荷蘭兩大專屬兒童的傳統節慶,雖然11, 12月的寒冷天氣常讓人提不起勁,但有了孩子們的笑聲,家長們的心溫暖了不少。